Rudolfs Europees kampioen tireren

HARDERWIJK - De Harderwijkse Pétanquespeelster (jeu de boules in de volksmond), Karin Rudolfs (28), heeft een gouden medaille gewonnen op het Europees Kampioenschap jeu de boules voor vrouwen in het Turkse Ankara.



De Harderwijkse won de prijs bij het onderdeel precisieschieten. Het vierkoppige Nederlandse team behaalde daarnaast ook nog een derde plaats bij het hoofdtoernooi.

Terug in Harderwijk wachtte Rudolfs een warme ontvangst. Het was weliswaar geen tocht op een praalwagen, zoals met Olympische sporters gebeurt maar bij haar jeu de boulesvereniging, HKB '84 werd ze overspoeld door felicitaties. De Harderwijkse verklaarde zich uitermate gelukkig met haar overwinning. "Het dringt nu pas echt tot me door", lacht ze.

Rudolfs begon op 14-jarige leeftijd met de sport. "Bij een bedrijfsuitje van mijn vader ben ik aanraking gekomen met jeu de boules", vertelt ze. "Het beviel mij toen uitermate goed waarna ik voor een tweede keer ben gaan spelen. Hierna besloot ik mij aan te melden bij een vereniging, HKB '84."

Met haar zevenentwintig jaar lijkt Rudolfs nou niet bepaald het prototype petanquespeler, een sport die veelal wordt gespeeld door wat oudere mannen. "Van dat imago willen we echt af", zegt Rudolfs. "Het is een sport voor jong en oud." Toch moet de vraag worden gesteld; waarom jeu de boules? "Het spel is iedere keer weer anders", vertelt Rudolfs. "Het is altijd gezellig en je krijgt echt een kick als je een bal goed wegschiet bij het precisieschieten." De Harderwijkse heeft wel gewoon een baan naast haar sport. "Het is geen vetpot", zegt ze. "Hier in Nederland valt er praktisch niets mee te verdienen."

Twee weken terug werd een feestje gevierd onder de aanhangers van de sport. Toen werd Petanque door het NOC*NSF namelijk erkend als topsport. Dat maakt het voor de Nederlandse Jeu de Boules Bond (NJBB) makkelijker internationale toernooien binnen te halen en daarvoor overheidssubsidie te ontvangen.

"Mijn ultieme droom is dat petanque uitgroeit tot een Olympische sport", zegt Rudolfs. "Het lijkt me echt geweldig om daaraan mee te doen."

door: PAUL HARTMAN

bron:  Stentor